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早期人类可能是最早在树上直立行走的

14 December 2022

人类的两足行走——用两条腿直立行走——可能是从树上进化而来的, 而且不像之前想象的那样是在地面上, 这是美高梅app下载学院研究人员的一项新研究得出的结论.

两只成年雄性黑猩猩透过干燥的林地植被向外张望, 这是伊萨山谷热带稀树草原的特征——这些黑猩猩生活的马赛克栖息地. 尽管它们的栖息地开阔而干燥.

这项研究发表在今天的杂志上 Science Advances, researchers from 美高梅app下载, the University of Kent, and Duke University, USA, 探索了生活在坦桑尼亚西部伊萨山谷的野生黑猩猩的行为, 在东非大裂谷地区.

Known 作为“稀树草原马赛克”——由干燥的开阔土地、很少的树木和茂密的森林组成的混合体——黑猩猩的栖息地与美高梅app下载最早的人类祖先非常相似,选择黑猩猩是为了让科学家能够 探索这种开阔的地形是否鼓励了古人类的两足行走.

这项研究首次探索了热带大草原马赛克栖息地是否会导致伊萨黑猩猩在地面上花费的时间增加, 并将它们的行为与非洲其他地区只生活在森林里的表亲进行了比较.

总的来说,研究发现伊萨黑猩猩 在树上的时间和其他生活在茂密森林里的黑猩猩一样长, despite their more open habitat, 并没有像预期的那样更加陆生.

Furthermore, although the researchers expected 伊萨黑猩猩在开阔的热带稀树草原植被中更容易直立行走, 它们不能轻易通过树冠移动的地方, 超过85%的双足动物发生在树上.

作者说,他们的发现与广泛接受的理论相矛盾,这些理论认为这是一种疾病 开阔干燥的热带草原环境促使美高梅app下载的史前人类亲戚直立行走 相反,这表明它们可能已经进化到用两只脚在树上走动.

研究报告的合著者、美高梅app下载学院人类学亚历克斯·皮尔博士说:“美高梅app下载很自然地假设,因为伊萨的树木比典型的热带森林要少, where most chimpanzees live, 美高梅app下载会在地面上看到更多的个体,而不是在树上. Moreover, 因为很多传统的两足行走的司机(比如搬东西或者看高草), 例如)与在地面上有关, 美高梅app下载认为美高梅app下载自然也会在这里看到更多的两足动物. However, this is not what we found.

Our study suggests that 大约500万年前中新世晚期-上新世时期森林的退化和更开阔的热带草原栖息地实际上并不是进化的催化剂 bipedalism. Instead, 树木可能对它的进化至关重要——寻找能生产食物的树木可能是这一特征的驱动因素.”

To establish their findings, 研究人员记录了超过13个,对13只成年黑猩猩(6只雌性和7只雄性)的700个位置行为的瞬时观察, including almost 2,850个个体运动事件的观察(e.g., climbing, walking, hanging, etc.),在15个月的研究过程中. 然后,他们利用树木/陆地行为和植被(森林vs林地)之间的关系来调查关联模式. Similarly, 他们记录了每一个两足动物的例子,以及它们是在地上还是在树上.

The authors note that walking on 与其他“指节行走”的类人猿相比,两只脚是人类的一个决定性特征。. Yet, despite their study, 研究人员表示,为什么在类人猿中只有人类最早开始用两只脚走路仍然是一个谜.

研究合著者菲奥娜·斯图尔特博士(美高梅app下载学院人类学和 Liverpool John Moores University) said: “To date, 关于两足动物进化的众多假说都认为古人类(人类祖先)从树上下来,在地上直立行走, especially in more arid, 缺少树木覆盖的开阔栖息地. 美高梅app下载的数据根本不支持这一点.

“Unfortunately, 传统观点认为树木越少就意味着陆地生物(陆地居民)越多,但Issa的数据并没有证明这一点. 美高梅app下载现在需要关注的是这些黑猩猩如何以及为什么花这么多时间在树上——这就是美高梅app下载接下来要关注的,在美高梅app下载拼凑这个复杂的进化之谜的过程中.”

研究主要作者Rhianna Drummond-Clarke (University of Kent) 他说:“许多化石上的人类亲属都有类似猿的前肢——长臂, 更灵活的肩膀和弯曲的手指——这有助于在树上荡秋千和爬树. 有些人认为,这些“树的适应性”是更像猿类的遗迹, 树的过去,不再重要的功能, 美高梅app下载的研究表明,树木仍然是它们日常生活的重要组成部分.”

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  • Credit: Rhianna Drummond-Clarke

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Evie Calder

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